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[5G技術] 5G商機大家搶

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作者:夏肇毅 2019-12-25 初版 風傳媒

夏肇毅觀點:5G商機大家搶,自駕車AI是首選


前陣子5G鳴槍競標,標金一下子就超過預定的預算。大家既期待又怕受傷害,馬上就是一大筆支出,但對未來的回收還看不清楚。各大供應商都摩拳擦掌,管它是不是相關產業,總要攀上關係,積極推出未來可以應用到5G上的產品。


其中小型基地台是5G建設必要的基礎設備,負責與行動裝置通訊。每個小型基地台的有效範圍大概是2-300公尺,要提供完整的5G服務,所需要的基地台數要比4G大上很多倍的。有電信營運商估計,大概要建上一萬個基地台才能有像4G一樣的服務水準,成本需300億。生產小型基地台的供應商,將是首波獲益的廠商。中華電信日前才宣布和Nokia合作而,在新竹市南寮漁港,完成台灣第一個5G小型基地台結合智慧路燈的測試。


小型基地台一方面把無線電訊號傳出去跟手機通信,另外一方面還要把資料與電信公司的骨幹網路裡。這時要靠光纖相互連結,所以光纖製造商也將有許多商機。因應速度高,延遲低,連結多的5G特性,整體資料量將大增,舊的固網骨幹網路也需升級因應。無線訊號的接收方,像手機和其它行動裝置上,無疑是這一次5G佈建商機的最大分享者。像聯發科之前才推出當時最快的5G人工智慧系統單晶片,晶片的製造商台積電當然也是收穫滿滿。


在5G準備上路的同時,現在Wifi的升級版WiFi 6也推出了。它比上一代的WiFi足足快4倍。一般辦公室等工作場所最常被使用的是WiFi,因為它是免費的,而且速度又快。5G的弱點就是距離短,穿透力差,所以在室內的環境可能效果就不太好,這時候WiFi 6就可以彌補它的不足之處。室內如果需要邊緣運算的環境的話,WiFi 6將是一個非常好的幫手。聯發科剛推出的5G人工智慧晶片裡面,就同時支援了5G和WiFi 6的介面。


無人自駕車


5G的首要應用遠景就是未來的自駕車v2v車連網。因為車子的整體數目實在太龐大,並不是現有網路所能支撐。在5G開始發展時,提供大連結就是其中一項主要的目標。自駕車行走的時候,將能藉著5G通訊系統和四周的車輛與環境互相溝通。比方說車子經過一條街道時,就會藉v2i網路和街道互相聯繫,交換一些必備的資訊,如速限,前方交通狀況等,以增加汽車操控的安全性。然後車與車之間也可以彼此溝通,了解車間的安全距離,處理彼此未來的行動改變企圖。有了這些5G的溝通環境,未來自駕車的安全性將大幅提高。自駕車的視野,可以不限定在自己的視線範圍之內,藉由街道上的偵測系統或其它車輛看到的事情,經過5G資訊分享管道納入處理。日前工研院所研發的自駕車,也開始在新竹南寮漁港區域進行測試。待未來5G服務正式上路後,相信與街區間的資訊分享功能,將能有更大的進展。


除了在街上行走的自駕車外,在工廠與辦公處所中的無人搬運車,也將隨著5G和WiFi 6的上路而邁進。如已經開始在營業處所推廣的迎賓機器人,文件傳遞機器人,以及醫院的自動移動病床等。這些系統目前基本上都已經齊備,一旦加上高速通訊環境以及人工智慧的邊緣運算伺服器之後,它的可靠度與安全性將大幅提升。再將人工智慧的運算工作移到邊緣運算主機上後,也可以減少搬運車上面的運算設備需求。